La toundra

Informations et caractéristiques

La toundra est le biome le plus froid de la planète, ce qui découle de la signification de son nom: "plaine sans arbres". C'est pratiquement un désert polaire principalement caractérisé par un climat extrêmement froid, des vents forts, des précipitations faibles, des sols pauvres en éléments nutritifs, une diversité biologique faible, une végétation à structure simple et basse et des saisons de croissance courtes. Sans aucun doute, le paysage de la toundra est surtout connu pour la couche de neige et de glace qui recouvre les montagnes et une partie du sol.

Emplacement géographique de la toundra

La toundra est située dans les hautes latitudes des régions polaires, principalement dans l'hémisphère nord de la Terre, et couvre des régions telles que la Sibérie, l'Alaska, l'Islande, la partie sud du Groenland, le nord du Canada et l'Europe (y compris la Russie et la Scandinavie). Antarctique septentrional et îles subantarctiques et zones situées entre le Chili et l’Argentine. En raison des vents violents, des faibles précipitations et du froid, les sommets des montagnes possèdent également ce biome.

Vous pourriez aussi être intéressé ... Taiga

Il existe 3 types de base de toundra:

Arctique
Il est situé dans l'hémisphère nord, au-dessous des inlandsis arctiques, et s'étend jusqu'à la limite des forêts de conifères de la taïga. Environ la moitié du Canada et une bonne partie de l'Alaska sont dominés par la toundra.

Alpin
C'est dans les montagnes du monde entier, à des hauteurs où aucun type d'arbre ne pousse. Contrairement à la toundra arctique, ses sols sont généralement bien drainés et ne contiennent donc pas de pergélisol.

Antarctique
Un troisième type, la toundra antarctique, est le moins commun. Il est présent sur le continent et dans certaines îles telles que les Kerguelen et dans le territoire d'outre-mer britannique de la Géorgie du Sud et des îles Sandwich du Sud.

Climat de la toundra

En raison de sa proximité avec les pôles, le climat de la toundra reste sous zéro pendant la majeure partie de l'année, c'est-à-dire de 6 à 10 mois. Dans la toundra arctique, la température moyenne est comprise entre -12 et -6 ° C; en hiver, la moyenne est de -34 ºC et en été, elle peut atteindre jusqu'à -3 ºC. Les températures alpines peuvent être légèrement plus chaudes, lors de l'enregistrement en été d'environ 10 ° C; cependant, pendant les nuits, ils descendent de plusieurs degrés en dessous de zéro.

En général, les hivers dans la toundra sont extrêmement froids, sombres, longs et secs et peuvent atteindre -70 ° C. Bien que la neige soit recouverte la majeure partie de l'année, un climat moins glacial de -28 ° C est maintenu en été, avec de légères pluies. Les précipitations, souvent sous forme de neige, varient entre 150 et 250 millimètres par an, une quantité encore inférieure à celle des déserts chauds.

La toundra et sa flore

Il n'y a pas d'arbres dans la toundra, car ils ne survivraient pas avec de telles températures, mais des plantes basses et jusqu'à 400 espèces de plantes à fleurs poussent. Outre les conditions météorologiques et le manque de précipitations, le manque de décomposition des éléments organiques signifie que la terre n'est pas nutritive, de sorte qu'il y a une grande végétation. Elle se disperse, certaines taches étant plus abondantes que d'autres en raison des variations d'humidité et d'autres facteurs.

On estime que dans la toundra arctique et subarctique, il existe environ 1 700 espèces de plantes comprenant des graminées et des hépatiques. Les mousses constituent la végétation la plus commune, car, ne dépassant pas une dizaine de centimètres et proches du sol, elles résistent aux vents violents sans être arrachées et sont protégées de la neige en hiver.

Dans ce biome, prospèrent les landes, les carex et certains arbustes nains, ainsi que le lichen. Les plantes coussinées trouvent leur place dans les dépressions rocheuses, à l’abri des vents et de l’environnement un peu plus chaud. Dans la toundra alpine se trouvent les prairies, les landes et même les arbres nains de Tussok.

Caribou dans un paysage de toundra.

La toundra et sa faune

Les animaux de la toundra sont physiquement adaptés à ce type de temps. Ils ont une longue fourrure et sont protégés par d'épaisses couches de graisse sous la peau. Certaines sont blanches, ce qui leur permet de se camoufler dans la neige et de fuir leurs prédateurs. En règle générale, rennes, caribous , lièvres , renards arctiques, loups, faucons, bœufs musqués, ours polaires et diverses espèces d’oiseaux habitent la toundra. Les phoques et les otaries vivent sur la côte.

Plus précisément, la toundra arctique abrite des loups, des renards arctiques, des ours polaires, des lemmings, des écureuils, des lièvres arctiques, des caribous, des arvicolines, des corbeaux, des faucons, des goélands, des bourdons arctiques, des papillons de nuit, des papillons de nuit et des sauterelles La toundra alpine, qui manque d'ours polaires et d'autres espèces uniques à l'Arctique, comprend des chèvres sauvages, des pica, des marmottes, des moutons, des papillons et des sauterelles.

Carbone dans la toundra

Plus du tiers du carbone (C) extrait du sol se trouve dans les biomes de la taïga et de la toundra. Ces régions sont actuellement considérées comme d'excellentes sources de carbone gazeux, mais lorsque le pergélisol fond, C est rejeté dans l'air sous forme de dioxyde de carbone et de méthane. Ce fait représente une menace pour l'environnement, car ces gaz contribuent au réchauffement climatique.

Paysage de la toundra

Dans la toundra, des chaînes de montagnes et des zones claires et apparemment désertes sont visibles. En été, vous pouvez voir les couleurs de la végétation et des fleurs, mais en hiver, tout est recouvert de neige. La toundra arctique est particulière en raison du sol gelé qui s’appelle pergélisol pendant la majeure partie de l’année.

Données vidéo