Зображення публічного домену. Вікіпедія.

Macrochelys temminckii

Черепаха алігатора - дивна, але захоплююча рептилія, що належить до класу Сауропсида і підряду Криптодіри.

Опис

Його поява сходить до тих доісторичних тварин, які ми бачимо в книгах, тому багато людей стверджують, що це свого роду сучасний динозавр. Це тому, що воно має дуже велику голову і широке тіло, яке посилено товстою оболонкою, захищеною вертикальними гребенями (відомими як остеордерми) трикутної форми, які, в свою чергу, мають край з однаковими грядами, але спрямовані в різні боки; деякі шукають, інші - спереду, інші - вниз.

Щелепа виглядає дуже сильною і її закінчення має вигляд дзьоба, а коли вона відкривається, вона демонструє червонуватий язик, мета якого пов'язаний з його годуванням.

Видатною особливістю цього типу черепах є довгий хвіст, який супроводжує їх, який містить довгі і загострені виступи і йде стоншення, коли він досягає кінчика. Весь цей набір характеристик - це ті, які здатні виділити цю рептилію інших сухопутних черепах.

Забарвлення тіла і оболонки майже однакова. Він бурий з темними ділянками і завдяки росту водоростей може виглядати зеленуватою. У певних областях шкіра виглядає рожевою або сірою.

Це один з найбільших прісноводних черепах у світі з приблизною довжиною панцира 80 см і середньою вагою до 80 кг, хоча в надзвичайних випадках є особини 113 кг або 135 кг.

Розподіл і середовище проживання

Він є ендемічним для Сполучених Штатів Америки, починаючи від північної Флориди до південної Грузії і через регіони Мексиканської затоки в Техасі. Іллінойс, штат Канзас, штат Арканзас, а також річка Міссісіпі також охоплюють популяції черепах-алігаторів.

Його місцем проживання є прісна вода, яка представлена ​​великими річками, каналами, болотами і озерами у випадку дорослих, як молоді, так і молоді живуть в невеликих потоках.

Він має рожевий язик, який обманює свою здобич.

Їжа

Це активний мисливець, який живиться рибою, молюсками і деякими меншими черепахами. Жаби, раки, комахи, змії, равлики , водні черв'яки, молюски і водні рослини є частиною їхньої звичайної дієти, але зафіксовано захоплення деяких білок, ондатри, єнотів і броненосців. Живиться як захопленою здобиччю, так і палицею.

Алігаторна черепаха має дуже своєрідну техніку полювання, яка не вимагає більше зусиль. Залиште щелепу відкритою так, щоб мова була видима. Це, до буття інтенсивного рожевого кольору і форми, подібної до тієї, яка є черв'яком, приваблює до наївних жертв, які зазвичай є рибою.

Поведінка

Його поведінка є одинокою і майже непоміченою. Черепахи алігатора проводять більшу частину свого часу у воді і залишаються зануреними до 50 хвилин, поки вони не піднімаються на поверхню, щоб захопити повітря. Завдяки своєму обмеженому руху водорості можуть розвиватися на панцирі.

Вважається, що глибини водних течій пов'язані з їх терморегуляцією, оскільки було виявлено, що вони відвідують більш глибокі води протягом зимового сезону і поверхневих вод на початку літа.

Згідно з даними досліджень, цей вид базується на хемосенсорних сигналах, які, як розуміється, мають певну чутливість до хімічних подразників, це, щоб отримати кращі результати полювання при знаходженні видобутку під брудом, що сидить на дні тіл води.

Голова черепахи алігатор. / Зображення публічного домену. Вікіпедія.

Відтворення

Спаровування відбувається, коли самці піднімаються до спини жінки. Зазвичай це робиться протягом усього весни.

Черепаха розкопує гніздо біля води, щоб помістити 8 до 52 яєць, які будуть інкубувати протягом від 100 до 140 днів. Стать потомства буде залежати від температури гнізда, і, швидше за все, стануть самцями, якщо температура залишатиметься постійною. До вересня або жовтня яйця розбиваються, а молоді не отримують будь-якої батьківської опіки чи уваги; Вони абсолютно незалежні.

На вигляд, молодий виглядає як інші сухопутні черепахи, з тією лише різницею, як довгий і грубий хвіст. Але це змінюється, оскільки вони набувають більшого розміру і ваги.

Статева зрілість досягається між 11 і 13 роками, а середня тривалість життя становить 26 років для чоловіків і 23 роки для жінок, хоча є екземпляри, які пережили 45 років. Полоненим вдалося прожити 70 років.

Загрози та збереження

Стан збереження: Вразливий.

Як природні загрози можна згадати великі річкові риби, дорослі єноти та птахи; Однак найбільша небезпека походить від людини.

Він є "вразливим" видом за червоним списком МСОП, основними причинами якого є зміна його середовища існування, забруднення пестицидами та полювання на його цінне м'ясо.

Хоча їх захоплення заборонене в деяких штатах, їх контрольоване вбивство дозволяється в певних регіонах Сполучених Штатів з дозволом на отримання законного дозволу.