L'olivier

Olea europaea

Informations et caractéristiques

Les olives proviennent de l'olivier, un petit arbre d'une grande importance économique et l'un des plus cultivés au monde depuis l'Antiquité. Dans certains endroits, il a été ou est considéré comme sacré et représente l'abondance, la richesse, le pouvoir et la paix. Il y a actuellement plus de 1 000 millions d'oliviers.

Commande: Lamiales
Famille: Oléacées
Genre: Olea

Description

L'olivier est une plante vivace. Son apparence est large et sa hauteur courte: de 8 à 15 mètres. Il a généralement un seul tronc tordu avec plusieurs tiges. Les feuilles poussent le long de tiges minces et sont disposées en face Elles sont vivaces, pointues et étroites, larges de 1 à 3 centimètres et longues de 4 à 10 centimètres. La partie supérieure est verte et la partie inférieure présente un ton vert argenté, un peu grisâtre. Ils vivent environ 2-3 ans et tombent au printemps, pour laisser place à de nouvelles feuilles.

Ses fleurs sont petites, blanches avec 2 étamines et un stigmate divisé en 2, et dégagent un arôme doux et subtil, tandis que les fruits sont verts, violets ou noirs, d'une taille de 1 à 2,5 centimètres. Les fleurs poussent en grappes à la base des feuilles.

Distribution

L'olivier est originaire de la région méditerranéenne, de l'Asie centrale et tropicale et de certaines parties du continent africain. Aujourd'hui, il est encore largement répandu en Afrique, en Asie et dans la région méditerranéenne, mais il a été introduit aux États-Unis, à Hawaii, en Équateur, en Australie, en Nouvelle-Zélande et en Polynésie française.

Il prospère dans les habitats du climat méditerranéen avec une saison sèche, dans les sols calcaires et les zones proches de la côte. C'est un arbre très résistant qui peut résister à différents types de sol et de salinité, ainsi qu'à des conditions difficiles telles que la sécheresse.

Reproduction et variétés

Cette plante d'angiospermes fleurit au printemps et est pollinisée par des insectes. Les fleurs peuvent être hermaphrodites (avec des organes sexuels masculins et féminins) ou unisexuées. Il faut 6-8 mois aux fruits ou aux olives pour mûrir et prendre une couleur plus foncée à mesure que cela se produit. Ils mûrissent généralement à l'automne et sont récoltés quelque temps auparavant, bien que les fruits des oliviers sauvages soient plus amers que ceux des arbres cultivés et ne soient pas consommés. Les espèces cultivées ne se propagent pas par graines.

Sa maturation est lente mais l'arbre est très long car il peut vivre des centaines d'années.

Il existe actuellement plus de 1 000 variétés d' Olea europaea et 6 sous-espèces naturelles, à savoir: Olea europaea europaea, Olea europaea cuspidata, Olea europaea guanchica, Olea europaea cerasiformis, Olea europaea maroccana et Olea europaea laperrinei . La sous-espèce Olea europaea europaea a deux variétés: la variété Europaea qui est habituellement cultivée, avec des fruits très charnus et qui ne poussent pas à l’état sauvage, et la variété sylvestris , avec des fruits plutôt petits.

Certaines variétés produisant de l'huile d'olive sont "Kalamata", "Picual", "Sevillana", "Ascolato" et "Barnea". Les olives sont récoltées en automne.

Utilisations

De l'olivier on utilise les feuilles, le fruit et l'huile. Ces parties de la plante sont utilisées depuis des milliers d'années dans la gastronomie, la médecine traditionnelle et la décoration, au point de considérer l'olivier comme la culture la plus précieuse de la région méditerranéenne. Les feuilles sont utilisées comme antiseptique, astringent et pour soulager la fièvre et les égratignures de la peau, bien qu'elles soient également considérées comme un remède contre l'hypertension.

Les fruits doivent être macérés avant d'être consommés, mais ceux de certaines variétés peuvent être consommés après séchage. Ils sont consommés à l'apéritif ou en accompagnement de nombreux plats, car ils constituent un ingrédient de base de la cuisine méditerranéenne.

Les olives contiennent environ 40% ou plus d’huile extraite après la récolte et utilisée en cuisine, comme remède naturel et comme traitement cosmétique. Donne saveur et texture aux salades, sauces et mayonnaises ainsi qu'aux pizzas et aux pâtes. Il est également utilisé dans le traitement de la constipation, des ulcères peptiques, des brûlures, des piqûres, des démangeaisons et des pellicules, entre autres. Comme il est riche en acide oléique, il serait bénéfique pour la santé cardiovasculaire.

D'autre part, le bois d'arbre est utile comme combustible et matière première pour les meubles et les bâtiments, et l'arbre peut être planté comme motif ornemental.

Menaces et conservation

L'espèce et ses variétés ne sont pas menacées et, dans certaines régions, elles sont considérées comme envahissantes. Il n'y a pas encore d'effort de conservation particulier pour Olea europaea.