Cèdre

Cedrela odorata

Informations et caractéristiques

Le cèdre américain, le cèdre espagnol et le cèdre rouge sont des noms qui s'appliquent à cette plante angiosperme originaire du Nouveau Monde , c'est-à-dire d'Amérique, où il s'agit de la plus importante espèce du genre Cedrela du point de vue commercial.

Description

Cedrela odorata est un arbre semi-décidu avec un tronc droit avec une écorce gris-brun et des fissures longitudinales. Il mesure entre 10 et 30 mètres de haut. Les feuilles composites et les feuilles pennées se développent en groupes aux extrémités des branches et ont une longueur de 15 à 50 centimètres. Les folioles mesurent 7 à 15 centimètres; Ils poussent le long d'un axe central appelé rachis. L'aspect des feuilles du cèdre d'Amérique est similaire à celui des feuilles du tamarinier ou du palmier.

Commande: Sapindales
Famille: Méliacées
Genre: Cedrela

Il arrive souvent que des fleurs blanches apparaissent avec une teinte verdâtre dégageant un arôme caractéristique et développent des fruits dans une sorte de gélule qui, à maturité, se présente sous une apparence brune et ligneuse à 5 folioles semblables à des pétales. Les fruits ouverts sont capables de libérer entre 40 et 50 graines ailées (avec des ailes faciles à transporter par le vent).

Distribution

L'aire de répartition naturelle du cèdre d'Amérique correspond à l'Amérique centrale et aux Antilles , bien qu'elle se rencontre naturellement de la côte pacifique mexicaine et des Caraïbes, de la latitude 26 degrés nord à la latitude 28 degrés sud, environ. Il peut habiter depuis les basses terres jusqu'à une altitude de 1 200 mètres. Il vit généralement dans des forêts sèches ou humides sur des sols bien drainés. Il ne tolère pas les régions avec plus de 3 000 mm de pluie ou des sols gorgés d'eau.

Certains des pays où il prospère sont le Mexique, l'Argentine, le Belize, la République dominicaine, l'Équateur, le Costa Rica, le Pérou, le Venezuela et la Colombie.

Reproduction

Le cèdre d'Amérique est un arbre monoïque, il a donc des fleurs mâles et femelles dans la même inflorescence. Il produit des fleurs et des fruits entre novembre et mai, mais la période s'étend parfois d'avril à septembre. Cela dépend de la région. Par exemple, au Mexique, les arbres fleurissent de mai à août. Les fleurs femelles sont les premières à s'ouvrir et les fruits se développent près de l'extrémité des branches au bout de 9 à 10 mois. Lorsqu'un fruit mûrit, il libère des graines dispersées par le vent.

Un cèdre ne produit pas de fruits avant l'âge de 10-12 ans.

Utilisations

Son bois attrayant et aromatique résiste aux termites et à la pourriture. Les gens ont tiré parti de ces caractéristiques, c’est donc une espèce utilisée pour fabriquer divers biens et objets tels que des portes, des sols, des boîtes à cigares, des instruments de musique, des humidificateurs, etc. Les fruits sont utilisés pour créer des arrangements faits à la main et l'arbre est un élément décoratif en Amérique du Sud et aux Antilles. Il fournit suffisamment d'ombre pour les plantations de café et de cacao et pour l'être humain.

Menaces et conservation

Comme il s'agit d'une essence forestière, il a été exploité à grande échelle au cours des 2 derniers siècles. Le problème, en plus de la surexploitation, est que certains arbres sont coupés avant leur maturité, ce qui complique la régénération.

L'espèce est classée comme " vulnérable " sur la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature et le danger est plus grand ces derniers temps. Heureusement, il existe certaines sous-populations protégées dans les parcs nationaux et les paysages agricoles, et de plus, des tentatives sont en cours pour planter des plantations dans les régions tropicales.